hospice buen samaritano
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Qué es Cuidado Hospice:

Historia y Cuidado Hospice en Argentina

El desarrollo del cuidado hospice en el mundo está marcado por dos etapas históricas, que dieron forma al Movimiento Hospice. Durante la primera etapa, que abarca el siglo XIX, distintas congregaciones religiosas e instituciones de caridad se ocuparon de atender a los más enfermos y a los más pobres, primero en las calles y, luego, en casas donadas para tal fin. Se destaca, en este período, el trabajo de las Hermanas Irlandesas de la Caridad, fundadoras de los primeros hospices, entre ellos ‘Our Lady’s Hospice’, creado en 1879, en Dublín, y ‘St. Joseph’s Hospice’, creado en Londres, hacia 1905. Ambos centros son considerados, aún hoy, referentes mundiales en este modelo de atención al enfermo. El deseo de servicio y el carisma del alivio estaban en el corazón de estas primeras iniciativas, cuyas experiencias crecieron en Europa y Norteamérica promoviendo nuevas inquietudes, equipos, fundaciones y casas creadas para la atención de pacientes incurables (las fundaciones Macmillan y Marie Curie dan ejemplo de esta expansión).

El trabajo de la Dra. Cicely Saunders impulsa el llamado movimiento hospice moderno, que marca el inicio de una nueva etapa de su desarrollo. Saunders es considerada la primera especialista en el manejo de síntomas de pacientes moribundos. Esta excepcional mujer logró desarrollar una visión integral de esta etapa de la vida, fruto de su ferviente práctica cristiana y de una rigurosa capacitación profesional, que la llevó de enfermera a trabajadora social y, finalmente, a médica. En 1964, acuñó el término ‘dolor total’, aún muy utilizado, para referirse a los múltiples elementos que rodean una experiencia dolorosa (sociales, psíquicos, físicos y espirituales).

En 1967, la Dra. Saunders abrió las puertas de ‘St. Cristopher’s Hospice’, en Londres, centro para enfermos terminales y cuidados paliativos que hoy es considerado modelo de cuidado hospice en todo el mundo. Cientos de instituciones se han desarrollado a la sombra de este hospice, expandiendo el valor de esta práctica y valiéndole el reconocimiento a su fundadora. Cicely Saunders fue galardonada con diversos premios y reconocimientos internacionales, entre los que se destaca el título de Dama del Imperio Británico. En 2002, constituyó la ‘Cicely Foundation’ con el objeto de promover la investigación en el área de cuidados paliativos.

Dame Cicely Saunders murió el 14 de julio de 2005, de cáncer de mama, en su habitación de St. Cristopher’s Hospice, rodeada de los cuidados y tratamientos que ella había promovido.

La Fundación Manos Abiertas y la Asociación Hospice San Camilo, con casas en las provincias de Córdoba y Buenos Aires, respectivamente, promueven y difunden desde 2001 las primeras experiencias de ‘cuidado hospice’ en nuestro país. En 2004, se suma al movimiento el Hospice Madre Teresa de Luján, que se especializa en el cuidado domiciliario de los pacientes.

En octubre de 2006, estas instituciones sientan las bases del Movimiento Hospice Argentina (MHA), cuyo objetivo es promover este modelo compasivo y competente de cuidado, al final de la vida.


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